Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

| 18 september 2019

Scroll to top

Top

Interview Dutch Balls: the balls are back in town

Interview Dutch Balls: the balls are back in town
Antoon van Horrik

Dutch Balls staat voor een comeback. Na enkele goed ontvangen albums heeft de band een aantal roerige maanden achter de rug. Enkele leden verlieten de band en het was nog maar de vraag of Dutch Balls zou blijven voortbestaan. Inmiddels zijn er nieuwe leden aangetrokken en staat er een heuse comebackshow op het programma. Op zaterdag 26 oktober kunnen we in het Blue Collar Theater kennismaken met Dutch Balls 2.0. Tijd om de balans eens op te maken met Yme van Galen (gitarist) en Guyon Kleuters (drummer).

The Balls are Back

Voordat we het over de comeback van Dutch Balls gaan hebben: wat voor band is Dutch Balls nou eigenlijk?

Yme: ‘Lastige vraag. Ik zie het zelf als een breed concept. De bandnaam staat voor ons voor ballen hebben. Het is geen generieke naam die ons naar een bepaald vakje stuurt. Wij maken ook geen muziek die aan bepaalde grenzen zit, we maken wat we leuk vinden en het moet ook iets zijn wat we leuk blijven vinden. We schrijven niet iets omdat bepaalde mensen iets leuk vinden of omdat we daarmee een breder publiek kunnen bereiken.’

Guyon: ‘Of om in een bepaalde stijl te vallen. We hebben niet een bepaalde fanbase die geïnteresseerd is in een bepaalde stijl. We zijn gewoon op zoek naar onze eigen stijl en proberen daar onze fans in mee te krijgen.’

Yme: ‘Chad Kroeger, de zanger van Nickelback, heeft eens tijdens een interview gezegd dat hun band tijdens het schrijven van een nummer kijkt in welke vakje die song past, zodat ze ook alles kunnen gebruiken wat bij dat vakje hoort. Dat vind ik idioot, want je forceert jezelf namelijk meteen binnen die kaders. Wij werken eigenlijk in tegengestelde richting en horen vanzelf wat de song van ons nodig heeft. Momenteel resulteert dat heel erg in in-your-facemuziek die leuk is om te maken. We staat open voor rare elementen.’

Guyon: ‘In het schrijfproces is er een hele rare lijn die iedereen wel aanvoelt. Wanneer we tijdens een jamsessie bezig zijn vragen we ons ook wel eens af: “Is dit Dutch Balls?” Dan reageert de rest: “Ja, dit is wel wat Dutch Balls zou doen, toch?” Of juist niet. Iedereen voelt dat een beetje aan.

Yme: ‘Toch is het dan een soort afgebakende kern van het karakter van de band, waarbij iedereen aanvoelt of iets typisch Dutch Balls is.’

De band lijkt ook verschillende stijlen te combineren. Heeft dat te maken met de smaken van die bandleden, waarbij alles uiteindelijk gecombineerd wordt?

Guyon: ‘Sowieso qua spelen. Ik zou mezelf bijvoorbeeld eerder omschrijven als een metaldrummer, terwijl Yme juist meer een hardrockgitarist is.’

Yme: ‘Ik speel liever geen typische metalriffs met snelle palmmutes, maar juist akkoorden die bruut zijn en in-your-face. Guyon vult mijn riffs weer heel vaak aan, zodat ons geluid bewaakt blijft.’

Een onvermijdelijk onderwerp: de opvallende bandnaam. Ballen tonen. In-your-facemuziek. Heeft de naam ooit voor vreemde situaties gezorgd? Of hebben jullie je er wel eens voor moeten verantwoorden?

Yme: ‘Verantwoorden sowieso wel. Voor ons is de naam duidelijk; het staat voor ballen hebben in de breedste zin van het woord. Maar het eerste waar mensen logischerwijs aan denken is ‘genitaliën’. Er zijn mensen die de naam meteen heel vet vinden, maar er zijn er ook die meteen dat rare beeld erbij hebben.’

Guyon: ‘Het is een naam waarbij je een groot ja-kamp, maar ook een nee-kamp hebt. Het moet ook altijd weer even benoemd worden in bijvoorbeeld een recensie.’

Hebben jullie wel het gevoel dat je serieus wordt genomen met zo’n naam?

Yme: ‘We hebben dat wel weten te overstijgen met onze muziek. Wanneer Dutch Balls op de bill van een concert of festival ziet weet je misschien niet wat je kunt verwachten. Toch zijn wij vaak bijgebleven bij mensen, omdat we niet binnen dat verwachte beeld vallen.’

De afgelopen periode zijn er wat zaken gewijzigd binnen de band en er staat daarom een comebackshow op het programma. Wat is er precies gebeurd?

Guyon: ‘Twee leden zijn gestopt en daarmee ook drie instrumenten, want onze vorige zanger speelde ook gitaar. Het was wel een klap in ons gezicht, want ineens waren we nog maar met z’n tweeën en vroegen we ons af wat we in godsnaam gingen doen nu.’

Yme: ‘Guyon en ik hadden altijd een bepaald doel voor ogen en dus zijn we er eens even voor gaan zitten. We kwamen er snel achter dat we nog achter dat doel staan, de band dus wilden doorzetten en op zoek moesten gaan naar nieuwe leden die de plekken goed konden overnemen.’

Guyon: ‘We zijn er toen inderdaad diezelfde heftige avond meteen over gaan praten. We hebben toen twee weken alles laten bezinken om te kijken wat we wilden, maar na anderhalve week belde ik Yme al op om te zeggen dat we het mij betreft zouden doorzetten en dat we er wel uit zouden komen. Toen hebben we samen een plan opgesteld, want dit was wel het moment waarop je bepaalde zaken zou kunnen veranderen.’

Yme: ‘We stonden ook wat meer open voor nieuwe ideeën. Guyon kwam bijvoorbeeld aanzetten met het idee van een bezetting van vijf man in plaats van vier, zodat we er een zanger bij konden nemen die live het publiek meer kan grijpen als het ware.’

Waar kwam eigenlijk die drang vandaan om door te gaan met de band?

Guyon: ‘We hebben zo lang en zo hard hieraan gewerkt en een compleet netwerk opgebouwd. En wat wilde ik nou liever dan dit? Volgens mij was dit gewoon wat we altijd al wilden doen met z’n tweeën. We waren ook de meest fanatieke leden van de band en hadden de fundering gelegd. Dus we dachten: “Waarom geen gasten aannemen die er even hard voor willen gaan?” Zo konden we er ook wat positiefs uit halen en daar wilden we ook niet te lang mee wachten.’

Yme: ‘Ik heb de band opgezet en mijn identiteit als gitarist heeft zich helemaal gevormd naar de stijl die wij spelen. Heel veel van de muzikale invloed komt ook van mij af. Ik heb dan ook zo’n eigen stijl binnen deze band, dus ik zou ook niet iets anders willen doen, ook al heb ik daar wel even over nagedacht. Het voelt als mijn baby. Ik kan mijn eigen ding doen.’

Guyon: ‘Uiteindelijk is het ook goed zo. We hadden allebei de kans om ermee te kappen. Maar dat we dat juist niet hebben gedaan heeft ons natuurlijk ook wel sterker gemaakt.’

Wat kunnen we verwachten van de nieuwe Dutch Balls?

Yme: ‘Een formatie die op één lijn zit en die er keihard voor wil gaan. We hebben vertrouwen in onze nieuwe leden. Ze zijn creatief en hebben allemaal de potentie om onze stijl helemaal over te nemen. Ik denk dat we er alleen maar veel sterker uitkomen en daarom hebben wij ook die comebackshow gepland. We willen laten zien hoe het ervoor staat.’

Guyon: ‘We hebben hartstikke veel audities gehad en heel veel mensen over de vloer gehad en nu enkele jonge, frisse dudes aangenomen.’

Je baby, je stijl. Blijft die stijl met de nieuwe leden hetzelfde of gaat er misschien toch wat veranderen aan de muziek?

Yme: ‘Daar is eigenlijk ook de comebackshow voor. Dit was ook de reden dat Guyon en ik konden doorpakken met de band. Ook al zijn wij beiden geen frontman, we hebben wel de fundering gelegd voor de stijl van de band. We staan open voor nieuwe invloeden, maar het fundament blijft hetzelfde. En de nieuwe guys snappen dit. Maar de ideeën die zij met zich mee brengen staan wij ook gewoon toe. Het wordt er alleen maar beter van.’

Guyon: ‘We kunnen natuurlijk niet garanderen dat het allemaal hetzelfde blijft, maar de fundering staat en wij gaan wel op zoek naar een iets volwassener sound. Elke band blijft groeien.’

Yme: ‘Ik denk dat we met de oude formatie ook niet weer dezelfde vibe hadden overgebracht naar een nieuwe EP. Wij kijken wat we willen en gaan daarbij altijd wel op zoek naar een bepaalde sound. En daar hebben we ook de nieuwe leden voor. We zijn ook al een beetje bezig met nieuwe songs en het klinkt een beetje als een Dutch Balls 2.0.’

Guyon: ‘De nieuwe gitarist had laatst wat dingen geschreven en dat klopte wel gewoon. Heel grappig.’

Toen jullie de band oprichtten hadden jullie een bepaalde visie over welke kant jullie op wilden. Is die nu veranderd?

Yme: ‘Je hebt altijd wel een bepaald doel en bij het starten van een band heb je wel dromen over waar je wil uitkomen. Het enige wat veranderd is, is dat de mist naar het eindpunt steeds meer aan het opklaren is.’

Guyon: ‘We begonnen toen we hartstikke jong waren en we wilden zoals een Metallica of soortgelijke band worden. Nu ben je een stuk realistischer aan het kijken en weten we beter waar we heen willen. Niet dat we niet zo groot als Metallica willen worden. We worden volwassener. En waar we nu heen willen? We zijn bezig met realistische doelen stellen en we willen daar keihard voor werken.’

Er keihard voor werken. Er zit dus nieuw materiaal aan te komen?

Yme: ‘Daar wordt aan gewerkt, maar we forceren dat niet. Het blijft een creatief proces. Maar als de tijd daar is gaan we zo snel mogelijk wat opnemen.’

Guyon: ‘We hebben drie nieuwe leden en die moeten allemaal het gehele repertoire leren waar wij al jaren aan hebben gewerkt en dat is best wel een ding. Ze moeten het niet alleen kunnen spelen, maar ze moeten ook foutloos op het podium losgaan en de nummers kunnen dromen. We willen daar prioriteit aan geven.’

Mensen hebben bepaalde verwachtingen na het positief ontvangen werk dat jullie met de oude formatie hebben afgeleverd. Zijn jullie niet bang dat je niet aan die verwachtingen kunt voldoen?

Guyon: ‘Het is ook wel een beetje eng. Het was vooral eng dat de zanger weg ging, want dat is wel de stem van de band en hij had een heel eigen stijl gecreëerd. We zijn ook geen supergrote band die toch wel even iemand gevonden krijgt die bijna exact hetzelfde klinkt. Dus ik vroeg me wel af hoe we dit moesten gaan aanpakken. Toch hebben we iemand gevonden…’

Yme: ‘Iemand die qua stemgeluid verrassend dicht bij onze oude zanger zit. Niet dat we daar per se naar op zoek waren, want we stonden best open voor iets nieuws. Daarnaast heeft onze nieuwe zanger absurd veel potentie. Hij is nu ook bezig met een vocalspecialist om onze stijl nog beter onder de knie te krijgen. Daarnaast hebben we ook veel meer gezocht op karakter dan op skills. Als je qua karakter bij de band past, dan snap je de speel- en schrijfwijze ook beter.’

Guyon: ‘Het ging er inderdaad niet alleen om hoe goed iemand was. We hebben bijvoorbeeld ook met de bassisten en gitaristen gejamd. We lieten dan gewoon een van hen beginnen en keken dan hoe ver het in de buurt kwam van de vibe die wij graag hebben. En tijdens gesprekken hebben we proberen te peilen hoe goed het allemaal gaat passen als we met z’n allen in een krappe bus gaan touren voor twee weken. Het is belangrijk dat je niet alleen muzikaal heel goed bij elkaar past, maar ook persoonlijk en dat je ook goede vrienden kunt worden.’

Yme: ‘Voor mij was ook het belangrijk dat iemand een openminded karakter heeft. Het is toch een bepaald type guys met wie wij in de band zitten. Ik kan het niet helemaal uitleggen. Gelukkig hebben de nieuwe guys ook dat gekke karakter.’

Binnenkort kunnen we ook kennis gaan maken met die nieuwe, gekke karakters. Hoe gaan jullie die kennismaking aanpakken?

Yme: ‘We beginnen dus met een comebackshow, waarbij we het publiek willen wegblazen. Voor de rest willen we ze nog voorstellen via social media.’

Guyon: ‘De komende weken zullen we ze inderdaad voorstellen via Facebook. Foto erbij, tekstje erbij. Maar het is vooral belangrijk dat we ons bewijzen bij onze comebackshow. Geen woorden, maar daden.’

Yme: ‘Die show is ook om te laten weten dat we terug zijn, maar voor mij is het gewoon een 2.0 van wat we al deden. Het publiek mag natuurlijk wat twijfel hebben vanwege de nieuwe formatie. Maar kom vooral kijken naar die nieuwe gasten en wat ze kunnen.’

Guyon: ‘We hopen dat het publiek niet super veel gaat vergelijken met hoe het was, maar daar vooral staat, kijkt en gewoon geniet.’

Is er geen sprake van extra spanning voor die comebackshow?

Guyon: ‘Tja, de nieuwe leden moeten het doen, hè! Wij kennen die nummers inmiddels wel, haha. En natuurlijk ben ik zenuwachtig voor hen en ik natuurlijk hoop ik dat het goed gaat. Dus een beetje gespannen ben ik wel, ja.’

Yme: ‘Ik vind het ook wel spannend, hoor. Maar ik heb er ook heel veel vertrouwen in, want ik weet dat de guys het absoluut kunnen. We begeleiden ze ook een beetje in dit alles. Het blijft toch een beetje een nieuw ding waar je met z’n allen in zit, maar als ik het zo zie gaat het alleen maar een heel goede kant op. En wat het ook extra spannend maakt is dat we een bijzondere aankondiging hebben tijdens de show, maar daar kan ik nog niet meer over kwijt.’

26 oktober. Blue Collar Theater. We kunnen dus een goede en bijzondere show verwachten?

Guyon: ‘Ja! Mensen kunnen een hartstikke goede show verwachten. En als wij het niet doen, dan doen ons super goede voorprogramma en de afterparty het wel! We hebben hartstikke leuke bands met ons mee en we gaan er gewoon een enorm feest van maken.’

Yme: ‘We hebben compleet Eindhovense hardrock in de line-up en een afterparty die ergens anders vandaan komt die, zoals de naam al doet vermoeden, erg speciaal is. Aparte muziek. Heel dansbaar.’

Guyon: ‘Vier acts, tijd genoeg om je naar de pleuris te zuipen, dus komt dat zien, haha!’

Event: https://www.facebook.com/events/2119490104958475/